Spirit mask

Masque d'esprit - signe de la mort et de la renaissance de l'année

Les masques spirituels apparaissent lors des célébrations du nouvel an, chacun avec son propre rôle et sa propre signification. Ils représentent les esprits des ancêtres qui transmettent le principe de fertilité à la nouvelle année, à travers des jeux, des gestes, des dialogues.

Les jeux de masques du Nouvel An permettent aux participants de s'évader du quotidien et d'adopter une nouvelle personnalité. « Les masques purifient leurs porteurs, les préparant à entrer librement dans la nouvelle année »*.

Les masques spirituels étaient utilisés dans la célébration de Dionysos, le dieu grec du vin, du théâtre et de la fertilité. Les participants à la procession de Dionysos portaient des masques d'animaux (cerf, mouton, chèvre), vêtus de peaux, oignaient leur visage avec de la levure de vin et utilisaient des feuilles et des branches de vigne pour se déguiser. Certains montaient des ânes et sonnaient des cloches, d'autres marchaient et jouaient diverses scènes comiques, faisant des blagues licencieuses, chantant par la voix ou utilisant des instruments. Les personnes masquées représentaient le noyau de ces célébrations.

Les traditions du masque se sont propagées de la Grèce à tout l'Empire romain. Dans la partie orientale et de langue grecque de l'Empire romain, la célébration de Dionysos a fusionné avec les Calendes (le premier jour du calendrier romain) parce qu'elles étaient proches l'une de l'autre dans l'année : "dans l'Empire d'Orient, la célébration de Dionysos a également avait lieu au Nouvel An, faisant fréquemment partie de la célébration des Calendes de janvier"*.

Le masque est métaphoriquement tué à la fin de l'année, seulement pour renaître au Nouvel An. Il s'agit d'une version inoffensive du roi des Saturnales, une coutume romaine. Les soldats romains de Durostorum (Moesia Inferior), célébrant chaque année les Saturnales, trente jours avant la célébration, tiraient au sort un jeune homme qu'ils habillaient ensuite d'habits royaux, symbolisant Saturne. Le jeune roi traversa la foule en toute liberté pour assouvir ses passions et goûter n'importe quel plaisir, même s'il s'agissait d'un acte bas ou honteux. Mais la joie fut de courte durée, car ce n'est qu'au bout d'un mois, à l'arrivée de la fête de Saturne, qu'il fut tué sur l'autel du dieu. En l'an 303 après JC, les légionnaires de la forteresse de Durostorum ont choisi un chrétien, nommé Dasius, comme roi des Saturnales. Il refusa de jouer le rôle du roi des Saturnales et passa les derniers jours de sa vie dans la débauche. Les menaces et les arguments de son commandant Bassus n'ont pas changé sa décision et, par conséquent, Dasius a été exécuté, comme le rapporte le martyrologe chrétien avec une précision minutieuse, "à Durostorum, par le soldat Ion, le vendredi 20 novembre, dans le vingt-quatrième jour du mois, à quatre heures"*.


*Pop Mihai, Conférence d'un discours cérémoniel, 1976

*Caraman Petru, Chants de Noël des Roumains, des Slaves et d'autres peuples, 1968

*Frazer George, Le rameau d'or, 1980

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